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老年痴呆症的预防与治疗


来源:    作者:    发布日期:2012-10-08    浏览:
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  老年痴呆症是继心血管疾病、脑血管疾病和癌症之后威胁老人健康的“第四大杀手”。据有关统计资料显示,全世界60岁以上人群的老年性痴呆患病率约为1%,65岁以上患病率约5%,85岁以上患病率约20%。目前全世界约有2600万以上的老年痴呆症患者,仅我国老年性痴呆患者就超过600多万,占到了世界总病例数量的1/4强,而且每年平均有30万新发病例。实际上,这一疾病的发病率在近十年大致以每年1.4%的速度上升。 

  症状表现

  老年痴呆症又名“阿尔茨海默病”(Alzheimer's disease,简称AD),归属于神经内科,是一种进行性发展的致死性神经退行性疾病,它是由脑器质性损害导致的基本不可逆的智能缺失和社会适应能力降低,是一种原发性、退行性脑病,临床表现主要为认知和记忆功能不断恶化,日常生活能力进行性减退,并伴随有各种神经精神症状和行为,譬如思维、信息加工、分析判断、视空间辨认、情绪等方面出现障碍。

  老年痴呆症(即AD)是老年痴呆的一大类疾病,约占痴呆症影50%左右,当痴呆症患者的年龄超过85岁时,这个比例将增长到70%。这说明,并非所有的老年痴呆都归为“阿尔茨海默病”(简称AD),除此之外,还包括脑血管病引起痴呆(简称VaD)和混合性原因引起的痴呆(简称MixD)两大类,后者包括了一些小的类别,譬如路易小体痴呆(简称DLB)、额颞叶痴呆(简称FTD)、帕金森病性痴呆(简称PD)、克罗伊茨费尔特-雅各布病痴呆(简称CJD)、正常颅压脑积水性痴呆(简称NPH)、韦-科二氏综合征痴呆(简称WKS)。除此之外,还有由维生素Bl2、叶酸缺乏所致的痴呆等等。

  目前,尽管老年痴呆症(即AD)的发病率呈上升趋势。但由于其发病很隐匿,不为人们所注意,加之患者的亲属对其症状往往表现缺乏了解,所以到医院的就诊率非常低。

  “我那75岁的外婆总怀疑保姆偷了她的钱,而且说得有鼻子有眼的,能报出准确的数字,不过数字变化不一。我调查过,根本就是没有的事,可是我们没法说服她。她说我们不相信她,感到很委屈。她是不是得了妄想症啊?”

  “我奶奶今年78岁,但她连我都不知道是谁了,也不知道我爷爷是谁,也记不清她有几个子女,反应非常迟钝,没有什么活动能力,基本不下床。”

  其实,类似的例子还很多,是因老年人的大脑细胞萎缩导致记忆力和信息加工过程出了问题,属于老年痴呆症的典型症状表现。

  老年痴呆症的症状有一个“由轻度逐渐发展到重度”的渐进过程。发病初期主要是近期记忆减退,人格改变,智能有所下降,空间定向不良,主动性减少,情感不稳,但日常生活尚能保持。中期则出现认知功能减退、失语、失认,出现意识障碍。症状进一步加重后,可能出现神经系统的定位体征,生活起居不能自理,常有不耻行为,伦理道德行为异常,甚至出现幻听、幻视、妄想、躁狂或抑郁等精神错乱症状。老年痴呆症晚期则全面智能障碍,卧床、无自主运动。缄默无语,或言语支离破碎,生活完全不能自理,最终因并发症导致死亡。

  一般而言,我们习惯于将老年痴呆症划分为“健忘期”、“精神错乱期”、“痴呆期”三个阶段。

  第一阶段:健忘其(轻度)症状

  • 轻度语言功能受损;
  • 日常生活中出现明显的记忆减退,特别是对近期事件记忆的丧失;
  • 时间观念产生混淆;
  • 在熟悉的地方迷失方向;
  • 做事缺乏主动性及失去动机;
  • 出现忧郁或攻击行为;
  • 对日常活动及生活中的爱好丧失兴趣。

  第二阶段:精神错乱期(中度)症状

  • 变得更加健忘,特别常常忘记最近发生的事及人名;
  • 不能继续独立地生活;
  • 不能独自从事煮饭、打扫卫生或购物等活动;
  • 开始变得非常依赖;
  • 个人自理能力下降,需要他人的协助,如上厕所、洗衣服及穿衣等;
  • 说话越来越困难;
  • 出现无目的的游荡和其他异常行为
  • 在居所及驻地这样熟悉的地方也会走失;
  • 出现幻觉或妄想行为。

  第三阶段:痴呆期(重度)症状

  • 不能独立进食;
  • 不能辨认家人、朋友及熟悉的物品,远期记忆出现障碍;
  • 明显地语言理解和表达困难;
  • 在居所内找不到路;
  • 行走困难;
  • 大、小便失禁;
  • 在公共场合出现不雅、不适当的行为;
  • 行动开始需要轮椅或卧床不起。

  老年痴呆症常见的并发症有肺部感染、皮肤感染、泌尿系统感染、慢性衰竭、恶液质、多器官衰竭,因而危及生命。对于老年痴呆症,目前没有特效药物。主要对症治疗,生活护理,防止出现并发症。

  病理分析

  老年痴呆症一般需要进行必要的检查诊断,主要有脑电图检查,CT检查显示脑萎缩情况,还有磁共振成像、单光子发射断层扫描、正电子发射断层扫描等。

  老年痴呆症病理改变,主要为脑皮质弥漫性萎缩,沟回增宽,脑室扩大,除额、颞叶皮层细胞大量死亡脱失外,并可见老年斑(SP)或轴突斑,神经元大量减少,胆碱乙酰化酶及乙酰胆碱含量显著减少。

  临床上根据起病年龄有一些不同的区分:在65岁前发病的称之为“老年病前期痴呆”或“早发性老年痴呆”,病情发展较快,颞叶及顶叶病变较显著,常有失语和失用,多数患者有同病家族史。而65岁以后发病的称之为“晚发型痴呆”,与家族遗传关系不大,病变发展也比较缓慢。研究发现,除了发病年龄早晚有区别外,两者在临床症状和脑病理改变方面也有明显不同。

  国内外的大量临床研究都证明,老年痴呆症是一组具有“显性遗传”或“多基因常染色体隐性遗传”的疾病,特别是“早发性老年痴呆”,具有明显的家族聚集性,患者的后代有更多的患病几率,近亲的发病率为一般人群的4倍多。

  尽管如此,老年痴呆症仍被认为是与社会心理因素有关的疾病,或者说,社会心理因素会间接地影响老年痴呆症的病程发展。这些因素包括:

  • 文化程度:文化程度对智力衰退有一定的影响。在文化程度较低以及从事体力劳动的人群中,老年痴呆症的发病率相对较高,而脑力劳动者及知识分子的智力衰退较慢,发病率相对较低。这说明,早年教育训练以及持续的智力活动对人的认知功能具有重要的刺激与保健作用。
  • 社会阶层:经济收入状况以及与此相关的工作或职业地位,与老年痴呆症有间接的关系。美国的一项研究发现,低职业、低教育、低收入、低社会地位的人群,往往具有较高的老年痴呆发病率。营养不良被怀疑是其中的重要原因。
  • 生活方式:活动有助于保持大脑的认知功能。经常参加各种社会交往活动的老人患老年痴呆症的危险性降低,散步、访友、旅游、看书写作、益智类游戏等体力和脑力活动,都对预防老年痴呆症有积极的意义。相反,长时间打麻将、抽烟与饮酒过度,则会加快老年人的智力衰退。
  • 个性特质:相关的研究进一步显示,精神忧郁的老人更易患老年痴呆症。美国拉什大学神经心理学家罗伯特•威尔逊指出:“长期承受精神压力可能损害大脑……抑郁以某种方式损害大脑中被称之为‘边缘系统’的部分,这正是易遭阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)最先侵袭的脑区……这暗示着,抑郁实际是阿尔茨海默氏症的一种诱因,而非仅仅是这种疾病的症状。”
  • 创伤事件:不良生活事件可能导致老人心理创伤,其中以配偶死亡、子女死亡、离婚三大事件最为严重,往往诱发情绪抑郁,从而与老年痴呆症形成关联。
  • 环境因素:研究发现,多数欧美国家以脑变性痴呆为主,俄罗斯和日本则以脑血管性痴呆占多数,中国上海地区65岁以上老年女性痴呆患病率是4.61%,其中脑变性痴呆占三分之二,脑血管性痴呆约占四分之一。不同生活环境对老年痴呆的影响,可能是由于环境影响了遗传易感素质基础。
  • 性别差异:老年痴呆的发病率女性明显高于男性,男女比例大致为7:26,临床研究认为,这可能与女性绝经期后雌激素水平下降有关,或与女性寿命比男性长有关,目前尚无明确的解释。

  预防及治疗

  老年痴呆症是渐进性的、衰退性的疾病,虽然这种疾病在任何年龄都可能出现,但是多见于60-70岁之间。当人们被诊断出患有该病时,通常还能活5-10年,然而新的研究显示这种病的存活率正呈现出不断下降的趋势。目前大多数专家认为,患上该病之后大约还能存活3-4年。

  对待老年痴呆症,要采取“早期检查、早期预防、积极治疗”的诊断治疗方针,不能任其自然地发展。下面的是关于预防和治疗该疾病的基本思想:

  查与不查不一样,早期检查辨真伪,晚年生活巧安排;
  治与不治不一样,积极治疗好处多,任其自然更痴呆;
  早治晚治不一样,早期治疗是关键,延缓病情不发展;
  长治短治不一样,维持治疗最重要,功能保持减负担。

  ⑴ 药物治疗:要严格按照医疗机构的治疗方案服用药物,包括服用改善胆碱神经传递的药物、改善脑血液循环和脑细胞代谢的药物、钙拮抗剂,以及激素类药物等。凡经诊断为老年痴呆的病人,无论病程长短,常常需要接受药物治疗,一般以口服给药为主。在家照料老年痴呆病人服药应注意以下几点:① 服药时必须有人在旁陪伴,帮助病人将药全部服下,以免遗忘或错服。② 痴呆老人常常不承认自己有病,或者常因幻觉、多疑而认为家人给的是毒药,所以他们常常拒绝服药。这就需要家人耐心说服,向病人解释,或者使用别的策略确保按剂量服药。③ 痴呆患者服药后常不能诉说其不适,家属要细心观察患者有何不良反应,及时调整给药方案。④ 卧床病人、吞咽困难的病人不宜吞服药片,最好研碎后溶于水中服用。昏迷的病人要下鼻饲管,应由胃管注入药物。

  ⑵ 中医治疗:大量临床实验研究表明,老年肾虚者大多脑功能下降,大脑神经细胞减少,递质含量及递质受体数量均下降,内分泌功能紊乱,免疫功能下降,自身免疫和变态反应增加。这些变化说明肾虚是老年性痴呆的重要病因。以肾虚为主要病机,以补肾填精益髓为治疗大法组方遣药,来延缓衰老,防治老年性痴呆,可以说是传统共识。临床只要以“补肾填精益髓”立方防治老年性痴呆,就能取得较好疗效。

  ⑶ 针灸疗法:常用的针灸方法有:体针、穴位注射,针药并用。需要提醒的是,针灸治疗一定要在正规的医疗机构,经过医生的诊断处方后进行。

  ⑷ 饮食治疗:包括食用富含纤维素的食物、富含维生素的水果、有益大脑的蔬菜、富含卵磷脂的大豆类制品、磨菇,以及富含亚油酸的各类坚果:花生、核桃、松子、榛子、葵花籽等。饮食疗法的原则是:日常饮食多样化,但不宜过饱,做到高蛋白、高维生素、高纤维、低胆固醇、低脂肪、低糖、低盐。

  ⑸ 情志治疗:鼓励老年人多参加社会活动,有轻度症状的患者应进行力所能及的体力活动运动,多动手动脑,稳定情绪,减少不良刺激。听音乐,读书看报,或在护理人员的指导下进行适当的益智活动。

  ⑹ 智力训练:大脑遵循“用进废退”的规律,因此要勤于动脑,以延缓大脑萎缩老化。有研究显示,常用脑、做有趣的事,可保持头脑灵敏,锻炼脑细胞反应敏捷度。而整日无所事事的人患痴呆症的比例高。和朋友谈天,打麻将、下棋等,都可激荡脑力,刺激神经细胞活力。

  ⑺ 精神调养:人们常说,“笑一笑,十年少”,这说明精神之凋养重在调节七情之气,注意保持乐观情绪,应节思虑、去忧愁、防惊恐,要宁静无惧,恬淡虚无,与世不争,知足常乐,清心寡欲。老人要注意维持人际关系,维持家庭和睦,避免长期陷入忧郁等不良情绪中。

  ⑻ 体育锻炼:许多人都知道,运动可降低中风几率。因为运动还可促进神经生长素的产生,预防大脑退化。因此,适当的体育锻炼有益于健康,如坚持散步、打太极拳、做保健操或练气功等,有利于大脑抑制功能的解除,提高中枢神经系统的活动水平。

  ⑼ 注意饮食起居:起居饮食要有规律,不能变化无常,一般应早睡早起,定时进食,定时排便,注意保持大便的通畅。在膳食上,要注意调做到“三定、三高、三低和两戒”, 即定时、定量、定质,高蛋白、高不饱和脂肪酸、高维生素,低脂肪、低热量、低盐和戒烟、戒酒。家庭应避免使用铝制饮具。要有意识地补充有益的矿物质。

  老年痴呆症患者的家人应该客观认识该疾病的病理,了解相关治疗事项。首先,要接受疾病治疗的难度,目前无论中医还是西医治疗,都只能相对延缓病情的发展,并不能从根本上阻止疾病的进程。其次要对患者给予充分的情感关怀,保持必要的耐心,避免与病人发生不必要的争论,要放弃通过说服教育来改善患者认知的非理性想法。对轻度早期的患者,中医药在帮助改善认知功能,提高生活质量,延缓疾病发展方面有一定作用,要积极施治。而且长期用药的安全性相对较高。


 
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