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老年心理危机的七种表现


来源:南岛心理咨询    作者:向程    发布日期:2012-07-02    浏览:
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  经历更年期的内心挣扎与痛苦改变,接下来是“退居二线”或者“退休”等职业变化,以及儿女婚配、孙子出生等重要事件,我们开始逐步适应新的生活模式,并在不经意中步入老年。
  对于大多数现代人而言,60岁以后的生活是一个十分漫长时期。记得一位年逾七十的老人说过一段话:“如果我们觉得七十岁已经活的够本了,那纯属一种自暴自弃的误解,在我看来,80岁之前去世的,都属于英年早逝!”
  这位老人的话是有依据的。他是一位教育工作者,60岁光荣退休之后在一家外省的民营高等学院足足工作到74岁,并担任领导职务。期间,老人的儿子曾专程找我讨论过他与父亲的关系问题。儿子说他对父亲的状况有些担忧,因为父亲在外地打工,太辛苦,又没有家人在身边照料他的生活,希望父亲能够早日回到亲人身边,安享晚年。但父亲执拗地坚持要工作到七十岁以后再考虑,所以他感到无能为力。
  “你担心什么呢?”我问这位儿子。
  “我担心父亲过得不好,特别是生活方面缺少人照顾……其实最主要的原因是我最近做了一个梦,梦见父亲邮寄回了许多的钱,一叠一叠的百元大钞,但是当我揭开面上的钞票后,发现里面不是钱,而是纸。我有种不祥的预感,心里想着:爸爸会不会出事?因为‘纸’让我想到了‘纸钱’,这和死人有关啊!”
  “梦中的那叠纸是什么样的纸啊?”
  “白纸,上面什么都没有。”
  “你去祭奠死去的亲人,会烧这种纸吗?”我引导他去了解这个梦的真相。
  “肯定不会,我只是担心发生一些不吉利的事情,譬如担心父亲的健康。”
  “嗯,这种纸能当钱用吗?”
  “白纸,肯定不能当钱用。”
  “所以,这个梦与你父亲的健康状况无关,也与父亲可能生病或者遭遇不测等事情没有任何联系,更不是什么凶兆!因为你不了解梦语言的象征性而做了神秘主义的联想,你误解了自己的潜意识信息。但是,这个梦却说出了你对父爱的一种渴望或诉求,以及内心的失望。”我直接把梦分析的结果抬了出来。
  “什么意思呢?”听我这么一说,他眼睛发亮,急切地想知道下文。于是我给出了进一步的解释:
  “父亲从外省寄回钱,父亲挣钱也是为了家庭,是不是?所以,梦里的‘百元大钞’指父亲给你的爱而不是真正的钱,因为钱不会以邮寄的方式送来的,因此只是一个象征。‘一叠一叠’指很多,‘面上是钱,里面是纸’指父亲给你的爱只是表面上的,去掉这些表面的东西,实际上对你而言没有什么用处,梦中的‘白纸’隐含了‘没有用’、‘等于零’等意义。”
  “哦!原来是这样”
  “你的这个梦说出了自己对父爱的一种评估或看法,这也许才是你希望父亲早点结束工作返回家乡的真实原因。”
  这位儿子告诉我,他完全赞成我对这个梦的解释。因为他自己面临很大的家庭负担与职业压力。自从父亲退休外出打工,照顾母亲以及整个家族的责任就落到了他这个“孝子”身上,感到很疲惫。父亲从来就是自己管理自己的收支,不会给家里汇钱,因此尽管父亲的经济收入颇丰,但对他这位儿子来说只是一种表面上的好处,的确看不到有什么实际的意义,按照他的说法,就是“等于零”。
  “我需要做点什么?”
  “和父亲沟通,让父亲了解你的生活处境和困难,也可以表达你对父亲健康的关注,但不要刻意劝父亲放弃工作,让他根据自己的状况,选择是否继续……”
  老人需要什么?理解与关爱!最重要的是来自子女和配偶对他们的精神关怀,而这种关怀的本质不是将老人看成脆弱无能的弱者而加以保护,而是看成令人尊敬的长者予以尊重,让老人自己选择自己的生活。
  老年健康的核心是心理健康。随着我国社会老龄化进程的加剧,对老年人的理解与关怀已成为一大社会问题,相对于物质生活条件而言,他们更渴望得到精神关怀。最近的一项调查表明,目前我国老年疾病患者中50%-80%是源自老年人的心理危机,而在这些心理危机中,大约70%是因长期缺少精神关怀所引起的。
      老年心理危机与这个生命时期的心理特质有密切的关系,而这些心理特点往往不被我们重视、接纳和理解,因而加重了关系的冲突。常见的心理危机主要涉及七个方面的心理主题。
  ⑴ 孤独
  欧文•亚龙认为,人类的孤独有两种:一种是日常生活中的孤独;一种是存在的孤独。其中,日常生活中的孤独是老年人普遍面临的困惑,那是一种与他人隔绝、缺乏亲密、被拒绝或被忽视、不值得被爱等痛苦体验。
  造成这一体验的最普遍原因是:退休在家,离开了长期相处的同事,无所事事,孤寂凄凉之情油然而生。儿女成家立业之后和自己分开居住,亲人之间的沟通不良或者缺少沟通障碍。缺少业余生活爱好,人际交往即社会活动范围缩小,少朋寡友。丧偶、离异或无后人,老来孑然一生。
  老年人怕孤独但又喜欢清静,喜欢清静导致大多数老人并不愿意与子女们生活在一起,但怕孤独又容易产生被遗弃感,继而使老人对自身存在的价值表示怀疑和绝望。这就给我们带来一个难题:既要让老人过上一种清净自然而安稳的生活,而又不至于让老人产生孤独感。因此,“亲人之间的良好的情感互动”与“发展业余爱好和社会交往”成为老年人克服孤独无聊感的两个重要的途径。
  ⑵ 敏感
  并非老人都心胸狭隘,他们只是在情感和情绪体验上比较敏感而已,我们可以将“敏感”一词理解为是对别人的态度和彼此之间关系变化的警觉反应,其本质是一种对“分离”或“丧失”的抵抗与防御。譬如一句“算了,你不要操这份心!”就有可能触碰到老年人内心的“无能”或“无用”感,出现情绪波动。
  老年期是人生旅途的最后一个阶段,是人生的“丧失期”,例如丧失职业角色、丧失权力和地位、丧失挣钱能力、丧失个人价值、丧失健康等。这一系列接踵而至的“丧失”是难以避免的,他们不得不面对和接受,其结果是,老年人十分看重眼前拥有的人际关系和价值,并表现出不同程度的“依赖”和“固守”心理,因而对可能出现的哪怕是极其细微的关系变化,都会保持一种警觉反应。譬如老年配偶之间常常因为某件小事情或一句话不对劲就引发逗气或争吵不休,或因自己看不惯的人和事而耿耿于怀,唯我独尊。临床观察发现,子女对老人的拒绝和厌烦反应很容易引起老人的情绪失常。
  老年人的敏感容易导致“敏感的恶性循环”,因为觉得老人敏感、小气,子女们或配偶就会愈加小心翼翼,不敢在老人面前真实表达自己的立场、观点与看法,结果进一步导致老年人与家人之间的隔离,丧失感、被遗弃或被嫌弃的感受加深,敏感体验被进一步放大。
  ⑶ 怀旧
  怀旧或称恋旧,是老年人的又一心理特点,具体表现在四个方面:
  ①念叨过去所经历的人和事,并试图与其保持连结,这种情感连结既可以是实际的交往,也可以是语言文本上的联系,譬如常常讲述过去的经历或故事。
  ②回忆自己的过往经历,特别是成功的人生历程,并引以为豪。
  ③保留或搜集在别人看来并无实用价值的物品,包括家具、用具、纪念物等,不愿意轻易丢弃无用或报废的生活用品。
  ④对包括居住环境在内的一切旧的东西有某种程度的固恋,对新的生活环境缺乏适应力。
  从心理学的角度说,年轻人生活在未来,中年人则生活在当下,老年人则生活在过去。恋旧心理正是这一心理法则的具体表现。
  一般而言,老年人对事物的看法与他们的个人经历和现实境遇是分不开的,而子女们往往忽视了这一点,倾向于力图让老年人接受自己喜新厌旧的生活态度,譬如“妈,这东西应该扔掉,重新买个新的”等等,产生家庭代际矛盾。
  另外由于大脑和机体的衰老,老年人往往产生不同程度的性情改变,如叙事琐碎、情绪波动、主观固执等,少数老人则变得很难接受和适应新生事物,甚至对现实抱有对立情绪。老年人的性情改变,常常加大了他们与后辈、与现实生活的距离,导致一系列社会适应性缺陷。
  ⑷ 节俭
  节俭是老年人的普遍心理,这与他们的经济状况或富有程度并没有直接的联系。也就是说,并非收入低的老人就节俭,收入高的老人就慷慨。一般来说,即使老年人拥有较多的经济储蓄和支配权,也不会像年轻人那样“大手大脚”地消费。更有趣的是,一些在年轻时代曾经十分慷慨大方的人,一旦进入老年生活,也都会渐渐地变得节俭起来。
  有三条心理规律可能与老年人的节俭行为有关:
  ①一个人对经济开支的态度间接反应了对爱的态度,那些不能够在生活中获得更多的来自社会和家人的情感支持的老人,倾向于节俭度日。
  ②一个人对经济开支的态度,不取决于确定无疑的收入或积蓄的数量,而取决于收入的增加幅度和对未来的期待,老年人因为经济收入恒定而不会增加,因而倾向于省吃俭用。
  ③除了一些现实因素和个性偏好之外,决定老年人消费态度的最重要的因素是当事人内心的安全感,那些在心理上缺乏安全感或觉得无依无靠的老人,就会对金钱斤斤计较,过分节俭、吝啬,甚至成为守财奴。
  ⑸ 唠叨
  人到了一定的岁数之后,话语就会变得唠叨,显得“喋喋不休”和“立场坚定”,唠叨起来真有一种契而不舍的精神。老年人由于精力有限,对许多事情是心有余而力不足,于是他们只好借助语言来表达自己意愿,他们操控别人按照自己的意愿行事,以求得心理的平衡。这是一般的情形。
  心理学有一句名言,叫做“唠叨唠叨,性之唠叨!”这句话的意思是说,唠叨的本质是性情压抑后的变相释放。老年人借助于“唠叨”这种没完没了的话语,宣泄自己的本能,向死神证明自己顽强的生命力以及不屈不挠的精神意志。
  一定程度上的唠叨是老年人的正常心理现象。老人们岁数大了,能做的事情少了,子女很少在身边,为了排除寂寞,也只能借助于絮絮叨叨的言说来和身边的人建立关系。因此,老年人总是喜欢谈论陈年旧事,炫耀以往的成就,以此获得心理慰藉,填补现实生活的空虚。不过,当老年人的唠叨已经“刹不住车”并出现言语意义混乱和思维过程混乱,或者只顾自己“口舌之快”而不顾及对方的感受,就属于精神问题或心理疾病了。
  ⑹ 健忘
  老年人的健忘可以分为两种情形,即“衰老性遗忘”和“神经性遗忘”。
  从衰老性遗忘的角度说,健忘是一种正常现象。老年人的健忘主要表现为近事记忆障碍,也就是对近期发生的事情容易遗忘,譬如新接触的事物或新学到的知识,特别是对于人名、地名、数字等没有特殊意义或是难以引起联想的东西,都忘得特别快,但对于陈年旧事却往往记忆犹新,说起来绘声绘色,活灵活现,不会轻易出现“卡壳”现象。对远事记忆的影响只有在出现大脑器质性疾病时才会发生,即出现远事遗忘。这是老年人健忘的基本规律。
  神经性遗忘作为另一种遗忘,常见于中年以后的人群,它指与大脑衰老无关而与当事人心理状况有关的遗忘现象。譬如,突然记不起平时十分熟悉的人的名字,不认识某个熟人,或者忘记原本熟知的电话号码、银行密码等等。
  神经性遗忘属于心因性遗忘现象,它与老年人的心理压抑和内心愿望有关,譬如生活中出现严重违背自己意愿的事情,或者发生了“亲人去世”等不幸事件,都可能通过“遗忘”来进行自我保护,或者借遗忘来表达自己的意愿,避免体验到某种痛苦。
  神经性遗忘不是老年人的专利,它存在于几乎所有年龄段的人群中。如果这种遗忘影响了老年人的正常生活,可以通过接受心理治疗而恢复记忆。
  虽然“近事记忆力下降”影响老年人的智力发挥,但是与年轻人相比较,大部分老年人都统觉发达,他们能够运用一生中积累的宝贵经验指导后来的实践,他们思维缜密,能周密考虑和深刻地认识当前事物,准确判断,避免失误,具备“运筹帷幄之中,决胜千里之外”的能力。
  ⑺ 虚无
  虚无一种关于生命无意义、无价值的深层体验,它是另一种孤独,即欧文•亚龙所说的“存在的孤独”。
  虚无来自于一个人感受到生命存在的有限性以及与他人之间不可逾越的鸿沟,似乎我是被扔到这个世界的,我们独自存在,独自离开,而且不被理解。
  人的虚无体验往往被死亡唤醒。健康的年轻人因为很少感受到死亡来临,所以虚无体验比较弱,老年人则不一样,他们必须要面对日渐清晰的死亡威胁,意识到死亡会导致结束一切,丧失所有,因此这种对生命意义的怀疑和无奈便油然而生。记得一位老人在咨询谈话快要结束时对我说:“当人越来越接近死亡的时候,我突然发现,婚姻是个莫名其妙的东西!”这种感慨也许就是一种生命的虚无体验。
  虚无感常见于退休不久或对退休缺乏足够心理准备的老人。他们从长期紧张有序的生活状态突然转入到松散、无规律的生活状态,一时很难适应,无法转向一些有意义的活动,价值感严重丢失。
  虚无感同时还多见于一些缺乏内在价值追求和精神信仰的老年人,他们一辈子都为某种外在的目标所吸引,如权利、地位、金钱、影响力等等,一旦这些昔日拥有的目标消失,他们便无法活在当下去享受平淡的日常生活所带来的乐趣。
  陷入虚无体验的老年人,他们可能会像无头苍蝇一样,东碰碰、西撞撞,他们经常感到时间过的很慢,度日如年、情绪低迷或烦躁不安,这种恶劣的心境如果长期持续下去,不但会加速衰老,有时还可能是老人产生轻身的念头,对身心健康造成很大的威胁。
  老年人的各种心理困惑与心理危机,严重影响了老年人的身心健康。而怎样帮助老年人克服危机,创造生活的意义与价值,是一个普遍性、社会性的难题。

 

 


 
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