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女性更年期的身心困惑


来源:南岛心理咨询    作者:向程    发布日期:2012-06-25    浏览:
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  更年期又叫“围绝经期”,它是指性腺从“成熟”走向“衰退”的时期,也是一个人从中年到老年的过渡期。对女性而言,更年期指月经完全停止前数年至绝经后若干年的一段时间。在更年期,随着卵巢功能的衰退,女性的内分泌系统会发生波动,导致植物神经功能紊乱,很容易引发生理和心理上的不适应,出现各种心身疾病,危害女性的身心健康。

  更年期的大致年龄阶段为45-54岁。一项针对929名中国退休女工的问卷调查表明,她们的平均绝经年龄为48.85岁,另一项研究得到的平均绝经年龄是49.6岁。具体来说,我们可以将女性更年期大致划分为三个阶段:

  绝经前期:指绝经前2-5年或更长时间。这个阶段卵巢功能开始衰退,卵巢尚有卵泡发育但不能成熟,或者排卵前虽仍有一定量的雌激素分泌,但并无黄体形成,因而不易受孕,即使受孕也易流产,或出现胎儿畸形发育。

  绝经期:指末次月经后一年左右。卵巢功能继续衰退,雌激素分泌进一步减少,致使子宫内膜增生、分泌而剥脱出血,月经完全停止,彻底丧失受孕能力。一般认为,更年期女性月经要连续停止12个月以上,才算绝经。

  绝经后期:指月经停止12个月后直至卵巢内分泌功能完全消失的年龄阶段。这个阶段的女性,体内各内分泌器官的萎缩、退化,激素功能明显降低,人随之进入老年期。根据个体差异,绝经后期一般会持续6-8年,有些人的这一阶段可能长达20年以上。

  因为更年期意味着衰老,所以容易引起一种误解:女性绝经似乎越晚越好!这种看法是错误的。绝经晚代表该女性的卵巢衰老缓慢,雌激素会旺盛一些,但也不是越晚越好。医学专家指出,女性早于40岁绝经的被称为“早发绝经”,而晚于55岁才绝经的被称为“晚发绝经”,无论是早发绝经还是晚发绝经,都属于病理性绝经。除此之外,还有一种绝经被称为“人工绝经”,指手术切除卵巢或经放射治疗致使卵巢功能丧失。

  绝经年龄与月经初潮年龄有关。研究表明,女人的一生大约要排出400-500多个卵子。有资料显示,现代女性的性成熟年龄大大地提前了,月经初潮年龄平均为12.5岁(原始社会女性月经初潮的年龄平均为19岁),之后的正常排卵是28-35年左右,进入更年期之后的排卵则是无效排卵,这是自然规律。如果违背自然规律,绝经时间过晚反倒可能是某种疾病的表现。

  女性更年期的各种反应具有明确的生理基础,其核心是卵巢功能衰退,内分泌系统紊乱,雌激素水平下降,从而引起各种身体机能与情绪变化。这一点,往往不被男性家人和子女所了解,故而产生许多不理解、误解,认为她们矫情、脾气糟糕、不讲道理等等,由此产生厌烦心理。

  大约90%的女性都会遭遇更年期的问题,更年期因“卵巢功能的退化”所引发的一系列身心改变包括:

  ⑴ 卵巢的变化:更年期后,卵巢体积缩小,其重量仅为性成熟期女性卵巢的1/2—1/3,含有原始卵泡的皮质变薄,原始卵泡几乎耗尽,遗留的少数卵泡因对促性腺激素不敏感以致成熟发生障碍,不再排卵。这是因为卵巢分泌雌激素减少,而垂体分泌促性腺激素增加。雌激素是一个关键问题,因为雌激素对于女性的很多组织器官而言就像是基本营养索,缺少就会引起退化性变化。

  ⑵ 上皮细胞、平滑肌及结缔组织的生长刺激减少,从而发生生殖道、泌尿道、乳腺管以及体毛的退化,乳房下垂、外阴干燥、性欲减退,对性刺激的敏感度降低,皮肤出现色斑、松弛、晦暗无光、毛孔粗大、粗糙、痤疮等现象。

  ⑶ 植物神经系统不稳定,容易引起血管舒缩运动障碍而出现潮热、盗汗等。

  ⑷ 大脑皮质功能受影响,出现失眠、焦虑多梦、烦躁易怒、记忆力减退等,容易出现情绪波动烦乱等症状,比较容易生气。

  ⑸ 骨质重吸收增加,容易引起骨质疏松症,腰酸背痛,精力体力下降等。

  ⑹ 雌激素缺乏可能诱发冠心病、高血压、脑血管意外等心血管疾病,以及老年性精神病,或者使已有的疾病加重。更年期还是肿瘤的高发年龄,常见的有子宫肌瘤、子宫颈癌、卵巢肿瘤等。

  在“更年期”这个特殊时期,女性除了要忍受生理变化所带来的躯体不适与情绪焦虑外,受当事人个性心理、家庭关系、社会交往等因素的影响,也会导致女性的情绪异常,出现烦躁、易怒、多疑、焦虑、担忧、抑郁等负性情绪,甚至出现各种应激性的精神障碍。因此,更年期也是重要的女性心理危机期。

  影响更年期女性心理健康的非生理因素来自以下几个方面:

  ⑴ 身心交互作用对情绪的影响:认知、情绪等心理活动与个体生理因素(体内生物化学反应)有直接的交互作用,它们在更年期可能建立一种恶性循环。一些研究表明,“抑郁”与“雌激素水平”就有明显的关系,女性在停经后由于雌激素水平降低,更容易导致抑郁心境,而抑郁心境引起的对社会生活环境的适应不良,人际关系紧张,作为新增的应激因素,反过来又导致雌激素分泌进一步紊乱。这种相互作用使更年期的女性出现睡眠障碍、疑病倾向、体重减轻、抑郁情绪,严重者还会出现自杀观念。

  ⑵ 衰老引起的心理压力:更年期是一个人的原始生命力从“怒放”逐渐走向“凋零”的过渡期,不管当事人是否承认自己正在一天天老去,但与日俱增的衰老却是不争的事实。当“绝经”这一生理现象出现时,女性再也无法回避,不得不直面衰老的存在。而衰老意味着身体机能衰退、疾病增加、性吸引力降低、工作能力下降等等,这一切无疑是难以接受的,必将对女性产生巨大的心理压力。从精神分析的角度说,按照生命的自然规律,步入老年意味着拉近了与死亡的距离,被我们压抑很深的“死亡焦虑”可能在这一时期被不经意地唤醒,由此带来的衰老焦虑是不容忽视的。

  ⑶ 家庭因素导致的分离焦虑:对于大多数现代女性而言,进入更年期必然会遭遇孩子的青春期,孩子们或者已经高中毕业,或者已经升入大学,或者已经进入社会。他们不再对母亲言听计从,变得叛逆而独立,使母亲感到孩子对自己的依赖性和需要性大大降低。孩子在渴求独立的道路上渐行渐远,与母亲拉开了心理距离。有的家庭,孩子上了大学离开了家,在空间距离上也远离了母亲。此时,如果丈夫对妻子在这个特殊时期的特殊心理需要缺乏认识和理解,疏于对妻子的陪伴和关心,夫妻关系的冷落加上孩子的远离,都容易让更年期的女性感到孤独、悲观、绝望,婚姻家庭的稳定性也将面临巨大的威胁。

  ⑷ 社会角色改变带来人生困惑:更年期女性人到中年,大都面临工作岗位的变动或调整,比如从领导岗位退居二线,或从重要岗位调整到普通的岗位,有的女性甚至面临下岗、退养、提前退休等,这些变动无疑都意味着她们即将从自己熟悉的社会舞台上离开,不能继续扮演光彩照人的社会角色,价值感的失落带给她们巨大的心理冲击,在重新适应新角色、新身份的过程中她们可能会变得无所适从、怀疑、自卑、敏感、多疑,出现焦虑、恐惧、抑郁等情绪。

  ⑸ 特殊生活事件导致更年期提前:这些事件通常来自生育、离异、个人生活状态、医学原因等4个方面。调查结果表明,女性生育对绝经有直接影响,过早结束生育的妇女,相对于较晚结束生育的多产妇女而言,绝经明显提前。单亲家庭的女性,其绝经年龄普遍早于正常家庭,这一调查结果显示,男女情爱与性生活可能对绝经有直接的影响。女性更年期提前与生活状态也有很大的关系,如果生活节奏快、职业压力大的白领,容易导致卵巢功能早衰。某些医学原因也会导致更年期提前,比如肥胖症,子宫切除术,激素药物避孕及多次流产等事件,将直接导致更年期提前到来。

  需要指出的是,更年期女性能否顺利平稳地度过更年期,实际上在很大程度上受制于当事人的个性及心理特质,这也是“一些人能够平稳度过更年期,另一些人在更年期可能遭遇更多的精神痛苦”的深层原因。那些在个性上有依赖人格、敏感多疑、安全感缺乏、疑病气质、歇斯底里倾向的幼稚人群,以及那些社会适应功能相对较弱,社会成就感、价值感相对较低的女性,更年期的不适反应就相对比较明显和强烈。

  在帮助更年期女性顺利度过心理危机的过程中,来自配偶、子女和家人的情感关怀始终是最重要的支持。在此基础上,接受常规的医学治疗和日常调理,对于一部分女性来说是必要的。

  女性更年期适应不良常常会全面地影响她们的生活,如果心理压力不能得到及时化解,将诱发各种心理问题甚至心理疾病,出现各种精神障碍。因此,更年期女性接受专业的心理咨询与治疗也是非常重要的。在心理医生的帮助下,及时处理心理困扰和心理障碍,避免各种心理疾病的发生,这将有利于更年期女性顺利而平稳地度过这个危机期。


 
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